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Interfaces De Audio

La Guia Completa De Interfaces de Audio

Algunas de las interfaces de audio mas populares que se ven en el mercado, cual es la mejor para ti?

Las Interfaces de Audio son sin duda uno de los elementos principales en la grabacion de audio digital .

Existen miles y miles de interfaces de audio, y encontrar la adecuada puede llegar a ser un dolor de cabeza.

En esta guia veremos lo que mas importa en las inerfaces de audio.

Empecemos…

Que es una interfaz de audio?

Una interfaz de audio es el aparato fisico que conecta tu microfono, instrumento, o cualquier senal analoga a tu computadora

Basicamente, es el puente que conecta todos tus I/O a tu computadora, contiene todas las conexiones que son especificas para que puedas grabar audio de manera profesional.

Pero porque necesitas una y no solo grabar desde la tarjeta de audio integrada a tu computadora?

Esto nos lleva a la siguiente pregunta:

Que diferencia existe entre una interfaz de audio y la tarjeta de audio del computador?

Tarjeta regular de audio o interfaz de audio super basica

Las dos son capaces de grabar audio digital a tu computadora, pero la gran diferencia es, que la tarjeta de audio del computador no tiene conexiones dedicadas para grabar profesionalmente. 

Mis primeras grabaciones fueron hechas de esta manera. No tenia manera de generar un nivel adecuado y el audio pues era bien precario. 

La mayor frustracion era no poder tener una conexion para el microfono ni instrumento.

Limitaciones de la tarjeta basica de tu computadora.

En primer lugar, la tarjeta del computador no cuenta con conexiones para conectar un microfono via cable XLR.

  • Segundo lugar. La tarjeta de audio de tu computadora ha sido uso multimedia como juegos y videos.
  • En tercer lugar, la tarjeta de audio basica puede capturar ruidos o pops raros debido a sus componentes de menor calidad

En cambio, una interfaz de audio dedicada :

  • SI trae las conexiones correctas para conectar microfonos profesionales y intrumentos
  • Una interfaz de audio si trae componentes mejores, incluyendo preamplificadores.
  • No solo trae conexiones para poder grabar pero tambien tiene mejores opciones de monitoreo para conectar tus parlantes Hifi
  • Puedes tener conexiones complejas o sencillas, cosa que la tarjeta de audio del computador no te puede brindar.

Las interfaces de audio se conectan al computador de muchas maneras y puertos, eso nos lleva a la siguiente pregunta,

Que tipos de interfaces de audio existen ?

Las interfaces de audio no solo cuentan con una gran opcion de conexiones para microfonos o instrumentos, sino que tambien cuentan con una gran variedad de conexiones al computador.

Con los años y el avance enorme de la tecnologia, muchos puertos que antes eran lo maximo hoy han quedado obsoletos. Pero uno sigue siendo el rey

USB  
  • Es la conexión más común y se encuentra en cada computador. Es universal y muchas veces solo conectas y listo
  • Interfaces de audio con USB son las mas populares.
  • Todas las marcas ofrecen una version USB.
Firewire

o IEEE-1394, aunque obsoleto ya, en el mundo del audio es aún usado comúnmente por muchas interfaces de audio. 

  • Firewire transmite informacion de manera continua, en cambio USB transmite informacion por paquetes. Esto ayuda a que la latencia del audio minima.

Ademas, Firewire te permite conectar varios equipos de manera simultánea, con un solo cable. Esto se llama Daisy Chain. 

Un ejemplo muy comun de un daisy chain es, un disco duro externo, conectado a un disco de backup, y, este conectado a una interfaz de audio via Firewire, y la interfaz al computador.

Interfaces de audio con esta conexion usualmente tienen el logo “PRO”  

Con la introducción del USB 3.0 y USB-C ,y ,sus velocidades más rápidas, Firewire es un puerto obsoleto en muchos aspectos, pero si buscas interfaces de audio con este puerto, aún abundan y, aun se fabrican.

Interfaces populares que usan FIREWIRE son:
  • Focusrite y su serie Saffire Pro (La puedes encontrar usada)
  • Digi 002 y 003, aunque ya fuera de produccion, aun abundan en el mercado usado.
PCI

es una tarjeta que se conecta via PCI a tu computador, y trae una conexión especial que se conecta a tu interfaz.

Esta conexión es frecuentemente usada en sistemas mas profesionales como estudios comerciales, y cuentan con un sistema complejo de conectividad.

Cualquier sistema de Protools HD suele usar esta configuracion.

Hay mucho que hablar de este puerto pero eso lo dejaremos para otro post

Thunderbolt

 Es un puerto muy parecido al USB-C.

Muchas interfaces de audio están adoptando este conector, gracias a su velocidad de transmisión super rápida de 10GB/S.

Su mayor ventaja es por supuesto la rapidez, lo que hace que la latencia sea casi inexistente.

La interfaz de audio mas conocida que usa Thunderbolt es

la Apollo Twin de Universal Audio.

Diferencias entre interfaces de audio y convertidores de audio

Qué diferencia hay entre una interfaz de audio y un convertidor A/D D/A?

 La mayor diferencia es, que la interfaz de audio tiene todas las conexiones en un lugar, en cambio el convertidor no.

En los inicios de grabación digital era mas comun ver convertidores A/D D/A (Analog/ Digital, Digital/Analog).

El trabajo de conversion de audio era hecho por el convertidor. Convertidores como el Apogee Rosetta son los más conocidos. Tu interfaz de audio puede hacer el mismo trabajo que un convertidor, pero, los convertidores son como un cirujano, dedicados a hacer solo este trabajo.

Aun se usan convertidores en estudios con configuraciones hibridas (Digitales y analogas) convertidores A/D D/A son muy usados.

Al mismo tiempo son mucho mas costosos que una interfaz de audio, y el presupuesto tendria que ser mucho mas grande.

Canales y I/O De Una Interfaz De Audio

Cuantos canales y cuantas entradas y salidas necesitas?

Esta es una pregunta crucial y creo es la mas importante. Lo primero que debes preguntarte es

Para que necesitas una interfaz de audio?

  • Eres alguien que solo le gusta grabar sus demos o producir canciones solo?
  • O eres alguien que necesitas grabar a una banda completa o grabar ensayos?
  • O tal vez correr secuencias y multitracks? 

Si tu respuesta fue lo primero, entonces una interfaz pequeña es lo que te conviene.

Las interfaces de audio mas basicas traen conexion USB, y al menos uno a dos canales de entrada y dos de salidas y uno extra para audifonos. Los siguientes modelos te pueden servir de referencia

En cambio si tu respuesta fue que te gustaria grabar una banda o correr multitracks, entonces una interfaz de muchas entradas y salidas es lo que seria mas conveniente. Algunos modelos que pueden grabar a bandas completas son

Esto nos lleva a un tercer punto importante Cuantos I/O necesitas?

Hablemos de I/O.

diferentes I/O
conteo de I/O

I/O es la manera corta para decir Inputs/Outputs.

Todas las interfaces de audio, tienen un conteo de I/O, y estas configuraciones varian no solo en cuantas entradas y salidas tienen sino que tambien en precio.

En el punto anterior vimos que puedes necesitar pocas o muchas entradas. Esto nos lleva a la siguiente pregunta:

Que debo saber acerca del I/O?

La cantidad de I/O en una interfaz de audio nos da una idea del conteo general de entradas y salidas de la interfaz.

Por ejemplo, una interfaz que cuenta con una entrada de microfono, una de audifonos, y, una salida estereo para parlantes, tiene un conteo total de I/O de 2×2. No porque diga 2 In, quiere decir que puedes conectar dos microfonos, simplemente nos dice, que, su conteo es de 2 In.

Es muy facil confundir el conteo de I/O con entradas y salidas de canales disponibles para grabar, y a las compañias de audio les encanta explotar esta confusion. Cuando lees los detalles tecnicos de una interfaz de audio, y llegas a la parte de I/O muchas veces te rascas la cabeza porque no se entiende nada.

Por ejemplo una interfaz de conteo de I/O 20×20, quiere decir que, la interfaz contiene 20 entradas y 20 salidas. Estas pueden ser:

  • entradas y salidas de canales
  • entradas y salidas auxiliares
  • I/O de linea o de conectividad
  • pero no necesariamente entradas de microfono

El I/O y el precio estan relacionados

Interfaces de audio con un conteo de I/O alto seran mas costosas que una con un conteo bajo. Igualmente interfaces con mas canales con preamplificadores como la UA Apollo x8p seran mucho mas costosas.

La clave esta en ver cuantos canales para microfonos contiene la interfaz.

  • Para un estudio casero una interfaz de audio con dos canales de entrada para microfono basta

Que resolucion debes usar? 

(Lee este post)

Lo que debes saber es que todas las interfaces de audio graban en resoluciones de, 44.1kHz y 48kHz.

Es mas que suficiente para lograr grabaciones profesionales.

Muchas interfaces de audio graban en resoluciones de 88.2k, 96k, hasta 192k. Pero,

Necesitas tanta resolucion?

La respuesta mas sencilla es no. Resoluciones de 44.1k y 48k son mas que suficientes.

El tema de la resolucion es importante y Te invito a que leas el post que habla de este topico.

Que interfaz de audio debes comprar?

En un mercado actual las opciones son muchisimas. A lo largo de este post he ido poniendo algunos modelos populares.

Marcas como Focusrite, Presonus, Universal Audio, Apogee, M-Audio, Motu son ultra populares y con mucha razon, años de experiencia y son marcas con reputacion.

Pero en vez de decirte que marcas y modelos me gustan, mas bien quiero traer el concepto de necesidad. Asi que me gustaria resumir eso en dos grupos:

  • Para un estudio casero, productor, compositor, etc. Una interfaz de audio con conexion USB y un I/O de al menos 2×4.
  • Si quieres invertir en un estudio mas robusto y grabar bandas completas, o alguien que hace arreglos grandes, o un productor que quiere lanzarse en grande, entonces una interfaz que tenga un conteo de al menos 8 canales de microfono y un I/O grande tambien.

Cuánto debes gastar?

Mi respuesta a esta pregunta es:

Invierte en lo que te convenga mas. Hoy dia, con tanta competencia, muchas interfaces de audio traen el DAW incluido en sus paquetes. Otros paquetes traen todo un mini estudio, otras traen plugins incluidos.

Focusrite siempre ha sido una marca fuerte y sus interfaces de audio son excelentes.

UA y su serie Apollo se han vuelto casi standard en la industria.

Creo esas dos marcas dominan la industria en este momento.

El rango perfecto que te recomiendo es $100-$900.

Con ese presupuesto puedes encontrar la interfaz de audio perfecta, con todo lo que hemos visto en este post.

Algo mas:

Porque no mejor comprar una consola digital?

*Las consolas digitales parecieran ser la solucion perfecta, actuan como interfaces de audio y ademas contienen muchos canales de entrada de microfono, pero merecen otro post. No las clasifique en esta guia, porque el tema es un poco mas complejo.

Creo hemos abarcado lo escencial y mas importante acerca de las interfaces de audio, ahora vamos a resumir esta guia.

En resumen:

  • Primero, una interfaz de audio es el puente entre tu computador y instrumento/ micrófono.
  • Segundo, las interfaces de audio vienen en diferentes tamaños y con muchas opciones de conectividad. USB sigue siendo el formato mas popular.
  • Tercero, sin importar que tipo de interfaz elijas, todas pueden grabar en resoluciones de 44.1kHz and 48kHz.
  • Cuarto lugar, el presupuesto lo pones tú y tu preferencia por alguna marca también la pones tú, lo importante es que todas las interfaces de audio pueden grabar audio de manera profesional.
  • Adapta tu presupuesto de acuerdo a tus necesidades.
  • El precio variara de acuerdo a la cantidad de canales pre amplificados que quieras tener

Como puedes ver esta guia esta basada no en que marcas ni precios son los mejores, sino en lo que realmente debes saber acerca de las interfaces de audio.

  • Crees las marcas hacen la diferencia o crees que es tu talento?
  • Si te gusto esta guia comparte, opina, y cuentame cuales son tus favoritas y porque!

By Felipe Bonacic

Record producer/ engineer/ mixer

3 replies on “Interfaces De Audio”

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