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Guia de Interfaces De Audio

Guia de Interfaces de Audio

La Guia Completa

Hablar acerca las interfaces de audio se ha convertido en un tema complicado, con miles de opciones y puertos de conectividad, elegir la interfaz perfecta para ti, ya no tan es sencillo.

Esta guia de Interfaces de Audio sera tu ayuda.

En este post contestare varias de las preguntas mas comunes que recibo, desde que es una interfaz hasta cual necesitas comprar. 

Elegir la interfaz perfecta para ti no solo te ahorrara dinero, pero tambien te hara la vida mas facil. Empecemos…

Que es una interfaz de audio?

Una interfaz de audio es el aparato fisico que conecta tu microfono, instrumento, cualquier senal analoga a tu computadora, ayudando con la conversion de audio analogo a digital y viceversa.

Tiene conexiones dedicadas espeficiamente para tratar con audio a nivel profesional. 

En términos sencillos, piensa que la interfaz de audio es el puente que conecta todos tus I/O a tu computadora, y que además, cumple la función de transformar el audio analogo a digital y viceversa. 

Cual es la diferencia entre una interfaz y tu tarjeta de audio?

Las dos son capaces de grabar audio digital a tu computadora, pero la mayor diferencia está en que la tarjeta de audio solo trae un par de conexiones básicas que en su mayoría son para nivel casero y no profesional. 

Con esto quiero decir que la trajeta de tu computador puede pasar audio digital a un par de parlantes de alta definicion, pero no a un par de monitores de estudio. 

Recuerdo que mis primeras grabaciones fueron hechas de esta manera, con ese micrófono que se conectaba a la tarjeta de audio del computador, lamentablemente ya no tengo esos tesoros, pero tampoco eran la gran cosa.

No tenia manera de generar un nivel adecuado y el audio pues era bien precario. 

No contaba con las conexiones adecuadas para generar un audio con un nivel profesional, por las limitaciones de la misma tarjeta, por ejemplo no puedes conectar un microfono con el cable XLR directo a la tarjeta de sonido del computador. 

Por lo general las tarjetas de sonido que vienen integradas a los computadoras pueden generar ruidos y cosas raras, debido a que son super economicas, hasta muchas veces vienen integradas a la tarjeta madre, si queremos trabajar audio pro entonces necesitas algo mas dedicado.  

Una interfaz de audio dedicada te da mejores componentes, preamplificadores dedicados para lograr una señal óptima y diferentes entradas y salidas a nivel profesional

Ademas, la interfaz de audio te da todas las opciones de I/O, puedes conectar no solo tus instrumentos y microfonos, sino tambien audifonos y hasta equipos HIFI.

Dependiendo del setup puedes tener conexiones complejas o sencillas, cosa que la tarjeta de audio del computador no te puede brindar.

Las interfaces de audio se conectan al computador de muchas maneras y puertos, eso nos lleva a la siguiente pregunta,

Que tipos de interfaz existen en el mercado?

Así como avanza la tecnología y los computadores, muchos puertos que antes eran lo mejor ayer hoy pueden quedar “obsoletos” pero, uno ha quedado como favorito, y es el puerto 

USB . 

Es la conexión más comúny se encuentra en cada computador. 

No solo es fácil de setear pero también es eficiente. 

Con una velocidad de transmision de 480mb/s y su conexion practicamente universal, hace que tener una interfaz USB sea la mejor desicion.

Firewire o IEEE-1394, es un puerto que aunque obsoleto ya, en el mundo del audio es aún usado comúnmente por muchas interfaces. 

La razón es que al igual que el USB, el puerto Firewire transmite a una velocidad promedio de 480 mb/s o hasta 800mb/s en las ultimas versiones, pero la diferencia es que, el Firewire transmite de manera continua, en cambio USB transmite por paquetes.

Esto es para ayudar a que  la latencia del audio sea menor aun, ademas, puedes conectar varios equipos de manera simultánea, con un solo cable que se conecta al computador. 

USB no puede hacer esto, a menos que tengas un USB hub. Pero con Firewire puedes hacer lo que se llama Daisy Chain. 

Muchas interfaces con el logo “PRO”  aun vienen con puerto Firewire.

Con la introducción del USB 3.0 y USB-C y sus velocidades más rápidas han dejado al Firewire obsoleto en muchos aspectos, pero si buscas interfaces con este puerto aún abundan. 

PCI es básicamente una tarjeta que se conecta via PCI, a tu computador y trae una conexión especial que se conecta a tu interfaz, esta conexión fue pensada en los estudios más grandes y aunque no aplica mucho al estudio casero vale la pena mencionar aquí.

Thunderbolt es la tecnologia mas nueva y  es un puerto muy parecido al USB-C. Muchas interfaces están adoptando este conector, gracias a su velocidad de transmisión super rápida de 10GB/S, la latencia es casi inexistente. 

Thunderbolt fue creado por Apple, y ya van en la versión 4. Vale la pena ver que version de Thunderbolt la interfaz usa porque a diferencia de USB las versiones pueden no ser compatibles.

Diferencias entre interfaz y convertidor

Una pregunta que se hace a menudo es, qué diferencia hay entre una interfaz y un convertidor A/D D/A?

 La mayor diferencia es, que la interfaz trae la mayoria de conexiones integrada a la máquina, en cambio el convertidor no.

Cuando recién se empezó la grabación digital era más común ver los convertidores A/D D/A (Analog/ Digital, Digital/Analog) estos hacían el trabajo de convertir el audio analogo a digital. 

Convertidores como el Apogee Rosetta son los más conocidos. 

Hoy dia tu interfaz es capaz de hacer este trabajo y más, aunque igualmente los convertidores son maquinas super poderosas, no cuentan con las conexiones necesarias para poder grabar de manera directa.  En cambio las interfaces si cuentan con todo esto.

Canales y I/O

Cuantos canales y cuantas entradas y salidas necesitas? Es una pregunta que a diario me llega.

Lo importante antes de sacar tu tarjeta y comprar una interfaz que viste a menudo en las redes sociales, es preguntarte lo siguiente.

Cual es la razon por la que estas comprando una interfaz?  

  • Solo necesitas grabar demos? Una interfaz de dos canales es más que suficiente
  •  Necesitas siempre grabar a una banda completa o grabar ensayos? O tal vez correr secuencias y multitracks?  Entonces una interfaz de muchas entradas y salidas es lo que necesitas. 
  • Cuantas entradas? 
  • Para grabar una bateria necesitas mínimo cuatro canales de entrada, si quieres grabar a una banda completa entonces 8 a 16 canales.
  • Mientras mas entradas tenga la interfaz que elijas entonces mas costosa sera!

Hablemos de I/O.

 Esto es una manera corta de decir Inputs/Outputs

A las compañías de audio les encanta explotar esta frase y te dicen, por ejemplo un I/O total de 32 canales! 

Pero lo que no te dicen es cuantas entradas de audio con preamplificadores traen. Un ejemplo claro es interfaz de audio 18/20.

Esto quiere decir que la interfaz tiene 18 entradas y 20  salidas, pero no significa que tiene 18 entradas de microfono con preamplificadores, lo que te estan diciendo es que el total de entradas es de 18. 

Las interfaces que si tienen por ejemplo 18 canales de entrada diran 18p o 8p como el caso de la Apollo 8P.

Muchas tambien comparten su entrada de microfono y linea, y puedes conectar mas cosas via Line in.

Es por eso que siempre, verifica las especificaciones para estar seguro que la interfaz contiene todas las entradas y salidas que necesitas.  

Las interfaces más económicas son las que traen dos entradas de micrófono y unas cuatro de salida. Interfaces de 8 o mas canales son mas costosas. 

Resolucion maxima

Que resolucion debes usar? 

Este es un tema extenso y hablo en detalle en este post, lo que debes saber es que todas las interfaces graban en resoluciones de 44.1kHz y 48kHz

Las más profesionales llegan a grabar 88.2k, 96k, hasta porque no 192k?

Pero seamos realistas, no necesitas esas resoluciones.

Se habla mucho en internet de este tema pero la verdad es que con 44.1k y 48k estas mas que asegurado de tener algo detallado. 

Te invito a que leas el post que habla de este tema.

Cual interfaz debes comprar?

Marcas como Focusrite, Presonus, Universal Audio, Avid, Apogee, M-Audio, son ultra populares y hacen todo lo que necesitas. Las opciones son muchisimas. 

Mi respuesta es,  primero ve la gran panoramica y define cuales son tus metas y necesidades con la interfaz.

En mi caso cometí el error de irme por la más grande en términos de I/O y, al final del dia solo termine usando dos canales, a lo mucho tres, y ya habia hecho la gran inversion.

Hoy tengo una de dos entradas y que uso mas para monitorear y mezclar.

Se que es tentador comprar la interfaz super popular, que se ve en todas las redes sociales, pero debes resistir a las tentaciones y comprar lo que realmente se ajusta a tus necesidades.

Una interfaz que contenga todas las conexiones y I/O y que estaras usando a menudo. 

Considera que ademas hoy dia existen interfaces que se conectan a tu telefono inteligente y tableta, como las iRig

Si has tomado la decisión de invertir en un estudio de grabación ya a nivel super profesional, entonces existen otros formatos de interfaces, con opciones de conexiones más complejas aún. 

Todo se resume en preguntarse qué es lo que mejor se ajusta a mi situación?

Si quiero grabar mis ideas para luego desarrollarlas con mi banda o productor entonces algo pequeño es más que suficiente.

Si quiero grabar los ensayos de tu banda entonces algo con muchas opciones de conexiones es lo que quieres.

Al igual si quieres grabar a toda la banda en vivo, que en otro post hablaremos de porque es la manera de grabar, igualmente necesitas algo con muchas opciones.

Es posible grabar tu banda con una interfaz de dos canales, claro que si. Solo que tardara un poco más.

Es tentador sugerir alguna marca y te diria compra X o Y, pero siento que esa pregunta tu la debes contestar y hacer tu investigación, para ver qué marca se ajusta a lo que quieres. 

Cuánto debes gastar?

Mi respuesta a esta pregunta es debes gastar lo que más te convenga, hay interfaces que vienen con los programas como Presonus que trae su propio DAW, Focusrite Protools One, Universal Audio trae algunos plugins gratis, Avid viene con Protools. 

Un presupuesto de $200 US a $1000 es más que suficiente para empezar con una interfaz. (Hasta hay paquetes que vienen con muchas cosas mas, como microfonos, audifonos, etc)

Algo mas:

Cualquiera sea la interfaz que decidas hacer, asegurate que sea compatible con la mayoría de DAWs, que sea compatible con tu computadora, y que tenga las entradas suficientes para lo que necesitas.

Porque no mejor comprar una consola digital?

*No mencione consolas en este post porque es otro tema que merece otro post. La mayoría de consolas digitales funcionan como interfaces de audio pero creeme no es tan sencillo como suena

En resumen:

  • Una interfaz de audio es el puente entre tu computador y instrumento/ micrófono
  • Las interfaces de audio vienen en todos los tamaños, con diferentes conteos de I|O pero que al final del dia todo se ajusta a las necesidades que tu tienes, o las metas que quieres lograr con tu banda.
  • USB sigue siendo la manera más popular de conectar una interfaz al computador, y aunque tecnologias como thunderbolt están ganando terreno, USB es el rey de las conexiones.
  • Todas las interfaces graban en 44.1kHz and 48kHz y no debería confundirse que algunas graben en una resolución mayor, en este post desglosamos a detalle este tema.
  • El presupuesto lo pones tú y tu preferencia por alguna marca también la pones tú, pero las opciones dependen en cuanto tu quieres invertir y qué tipo de necesidades tienes contigo o tu banda. 

Es muy importante que pienses esto, si quieres que tu música sea escuchada en todo el mundo, y en todas las plataformas, a veces es mejor preguntarse necesito la interfaz más cool? O puedo invertir ese dinero en promocionar mi arte?

Una interfaz es una herramienta para que tu música quede registrada de manera digital, pero si no sabes como usarla entonces de qué sirve tener X o Y marca?

De eso se trata este blog, está hecho y diseñado para que estas preguntas no sean una incógnita, y que puedas aprender a usar estas poderosas herramientas, pero que al final del día sin solo eso.

No importa con qué martillo claves el clavo, importa cómo lo hagas.

Que piensas? Deja tu comentario abramos el debate!

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By Felipe Bonacic

Record producer/ engineer/ mixer

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