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Que es la latencia? 3 Maneras de lidiar con ella

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Que es la LATENCIA?

3 Maneras de lidiar con Latencia en tu sesión de audio

Intro

Muy bien! Ya decidiste comprar tu interfaz de audio, la instalaste y ya estas en tu DAW (Digital Audio Workstation) , listo para grabar .

Conectas tu cable USB, tu cable de micrófono, chequeaste el nivel de entrada todo bien. Le das REC a la sesión y….. Escuchas un retraso. Paras, chequeas otra vez nivel, apretas REC, otra vez un retraso. Bienvenido a la dimensión desconocida! (Se que te sabes la canción)

Que pasó? Te presento la latencia.

En términos no técnicos y muy básicos, la latencia funciona de esta manera:

El sonido entra a la interfaz, el computador procesa la señal digital, el sonido sale otra vez a la interfaz, esta vez, como señal análoga, y esta, sale a los audífonos, o ,parlantes. Todo ese proceso, generó un tiempo de retraso , en milisegundos, entre lo que entro y salió, pero suficiente para que escuches un retraso.

En palabras muy sencillas, latencia es, el tiempo en milisegundos en que la señal, hace el recorrido entre interfaz, buffer, computadora, buffer, y, de vuelta a la interfaz. Es como, el lag que experimentas cuando estás jugando videojuegos, que no sabes porque, o ,como apareces en otro lugar, dos segundos después. Porque el tiempo que demoró el juego con la conexión de internet hizo que te mataran 10 veces.

Como puedes ver no estas loco, y ese retraso que escuchabas, cuando estabas grabando tu mejor toma de voz, es debido a, ese proceso que es natural en aparatos electrónicos que comparten un cable.

Aunque la tecnología ha mejorado y las velocidades de transmisión como, el USB-3, USB-C y thunderbolt 4, han hecho que, las compañías de audio saquen interfaces que,han reducido el tiempo de latencia a números muy bajos. Pero el costo es más alto y no estoy aca para decirte que compres eso.

TRES MANERAS DE LIDIAR CON LATENCIA

1 Conoce tu configuración.

Una de las primeras cosas cuando abres un DAW es ir a las preferencias o seccion de configuracion, alli no solamente puedes configurar tu interfaz, (cosa que te sugiero hagas ya!) Sino que también, puedes configurar el tiempo de latencia que tienes.

Si tienes Logic Pro X el programa más o menos, te da una idea de la latencia entre interfaz y computadora en ms, pero mi sugerencia es que uses lo que se llama Buffer size. Allí tienes varios tamaños de buffer desde 32 a 1024. Eso quiere decir que si el valor es menor la comunicación será más rápida. La imagen muestra los valores y el tiempo que se demora la señal. Es lo mas basico, y siempre funciona bien

En Protools tienes que ir al Playback Engine

SETUP—>Playback Engine.

Allí donde dice H/W Buffer Size aparecen los mismos valores. Cada programa por default, trae el buffer

Programado en 128 samples. Logic y PT (Protools) son muy diferentes a la hora de lidiar con el buffer size. En mi experiencia Logic trabaja bien en 64 samples de latencia, pero en PT da algunos errores, solo te sugiero que en PT dejes la configuración como esta, porque, no quiero que caigas en la dimensión desconocida (ya se que aun estas tarareando la canción).

Lo importante es que para grabar como en el ejemplo del principio tu voz, una latencia de menor valor es lo que te ayudará.

2. Apaga los plugins

Si has caído en la trampa de ver miles y miles de tutoriales en Youtube y, aun peor, en la página de Gearslutz ( tranquilo que tambien cometi ese error) habrás visto o leído que grabar con plugins es lo mejor que existe porque puedes reproducir la cadena análoga de los años dorados!!!

El problema con hacer esto (leer gearslutz) y que nadie se anima a explicar es que, al momento que tu cargas un plugin (mini programa que puedes insertar en tu cadena de audio dentro de tu DAW) en tu canal de grabación, lo que estás haciendo es, incrementar la latencia.

De qué manera? Muy fácil, recuerda que, aunque estemos grabando audio, estamos trabajando en el campo digital, y cada cosa extra que se agrega a la cadena, hace que el computador se cargue más, en este caso un plugin, generando así un retardo más grande entre la comunicación, porque, ahora tienes más procesos pasando por el buffer.

Volviendo al ejemplo de grabar tu voz, solo que esta vez, viste un tutorial de youtube, de como un reverb le da más dimensión a tu voz, a la hora de grabar (mmm), fuiste e insertaste un reverb y, ahora si te sientes que estás en la dimensión desconocida! Ha!

Notarás que hay un retraso más grande esta vez. No solo al grabar pero cuando reproduces también. Esto lo he visto muchas veces, el músico toca y cuando reproducen la toma, esta se escucha retrasada. Lo que pasó es que por tener tantos procesos en el canal, más la latencia inicial ,el audio se retrasó x cantidad de muestras. ( Si no sabes que son las muestras, te sugiero mi post que habla del sampling rate)

Especialmente cuando cargas efectos como reverb y delay que, déjame compartir un secreto, son los que más recursos usan en tu sesión. Imagina tienes 5 canales de audio, todos con una secuencia de plugins, y además 5 reverbs, no solo es una mala práctica pero además, estas retrasando la señal a un nivel alarmante , por eso sugiero lo siguiente:

  • Apaga los plugins y gana recursos en tu computador
  • Imprime los tracks o ponlos en freeze
  • No veas Gearslutz
  • Aumenta el CPU del programa (ve este post donde explico como hacerlo)

3 Usa la opción de low latency monitoring

Esta opción la traen la mayoría de DAW y es muy sencilla a simple vista.

Oh! solo le das la opción de LOW LATENCY y listo dirás! ,Y de paso, me reclamas de porqué tuviste que leer todo lo anterior. Tranquilo, es sencillo pero con algunos compromisos.

Regresemos al ejemplo del punto anterior. Tienes 5 tracks con plugins más efectos en cada canal, ya hiciste los pasos anteriores, y grabaste la voz y quedo bien. Ahora digamos los canales los pusiste en freeze mientras grabaste, pero , ahora están prendidos con los plugins una vez más.

Escuchas tu grabación, pero la voz no te convence, y la quieres grabar otra vez.

Armas tu canal y apretas low latency monitoring y…..el sistema se cae. Aparece un error, algo como delay compensation engine (motor que compensa el retraso) La opción de low latency está ligada a este proceso de delay compensation, que en términos básicos es la encargada de compensar el audio en milisegundos, para que, todo suene al mismo tiempo.

Es un tema complejo que trataré en otro post. Lo que a ti te debe importar es que cuando asignas Low latency monitoring el programa asigna recursos especiales que sirven para bajar la latencia del canal en donde estás pidiendo esos recursos, en este caso, re grabar tu voz.

Aunque si es posible hacerlo en sesiones de pocos canales, si estás trabajando a nivel de mezcla, y tienes, digamos 100 canales, todos con procesos, no te recomiendo que re grabes tu voz. Es mejor abrir una nueva sesión e importar un audio estéreo y comenzar desde allí.

No te olvides del playback, también genera latencia

Low latency monitoring es una herramienta muy útil a la hora de hacer playback de tu mezcla. Es muy común que una sesión se convierta en algo muy pesado, especialmente cuando estás mezclando. Al usar low latency podrás hacer playback y escuchar más a tiempo todo lo que está pasando.

Conclusion

La latencia es algo que no podemos evitar y aunque gastemos miles de dólares en un sistema moderno de interfaz más tarjetas DSP, la latencia aún estará.

Eso no impide que se pueda trabajar, solo debes saber los conceptos y procedimientos para que la latencia pase a ser un aliado en nuestro arsenal de conocimiento. Una vez mas repasemos todo lo leído:

-Podemos modificar el buffer size de nuestro DAW.

-Podemos apagar plugins. Poner canales en pausa, como, instrumentos virtuales ,y ,canales con procesos pesados

-Y finalmente podemos usar opciones como el low latency monitoring.

Este es un tema muy complejo y esto es solo la punta del iceberg, si estas interesado en aprender más acerca de este tema, y como configurar tu DAW, te invito a que te suscribas al Blog. Recuerda que al final del dia, el propósito es que puedas hacer canciones como la de, la dimensión desconocida, y no leer en Gearslutz como la interfaz Apollo es lo mejor que existe. Tu puedes usar lo que tienes y hacer música extraordinaria!

Dejame saber cuales son tus mayores frustraciones con la latencia en los comentarios!

By Felipe Bonacic

Record producer/ engineer/ mixer

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